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晚清商业巨子伍秉鉴为什么不受待见?伍秉鉴有什么成就?
2022-09-17

今天趣历史小编就给大家带来晚清商业巨子伍秉鉴为什么不受待见?希望能对大家有所帮助。

华尔街日报创刊于1889年,以超过200万份的发行量成为美国付费发行量最大的财经报纸。

这份在美国纽约出版的报纸,特别看中在财经新闻方面的报道,可以说,其内容足以影响每日的国际经济活动。直到2001年,美国《华尔街日报》统计了1000年来世界上最富有的50个人,这其中,有6名中国人入选,他们分别是:成吉思汗、忽必烈、刘瑾、和珅、伍秉鉴和宋子文。

今天我们要讲的,是晚清时期的商业巨子——伍秉鉴。

在晚清时期,第一批进行对外贸易的商人中,伍秉鉴就是其中的佼佼者,也是同行之中的领头羊。不过,伍秉鉴在当时并不受老百姓待见,还有人将其蔑为“汉奸”。

那么,这是为什么呢?

伍家的资产不止有金银,还有实业。伍家开办的企业名叫“怡和行”,专门从事对外贸易。至于贸易的内容,自然是十九世纪中国的特产瓷器、丝织品和茶叶。伍秉鉴虽身处广州,但他的商业帝国却覆盖了全球。我们熟悉的英国东印度公司,就与伍秉鉴有债务关系。

非但如此,伍秉鉴还是东印度公司最大的债权人。伍秉鉴颇有商业头脑,他的嗅觉十分敏锐,在意识到国际经济形势的变动后,伍秉鉴及时将银子转变为资本,在外国建设铁路,投资证券、保险。经过他的经营,“怡和行”被打造成跨国财团,伍秉鉴也成为当时的世界首富。

从文献中,我们可以看到,当时的世界首富伍秉鉴做的是正经买卖,他主要从事茶叶经营。不过,一些得到伍秉鉴担保的外国人为了赚取暴利,往往会在茶叶之中暗藏鸦片。在禁烟运动中,伍秉鉴的处境十分尴尬,他虽然富可敌国,但是,一边是生意伙伴,一边是朝廷,两边都不好得罪。

于是,伍秉鉴想到了一个两全其美的主意:他先是与外国人进行了协商,从外国人手中收集了上千箱鸦片,然后,将这些鸦片全都上交,算是给朝廷一个交待。不过,林则徐却认为:这是诓骗官府的把戏,非但不愿平息事态,还直接派人抓住伍秉鉴,要对其进行刑讯。

无奈之下,伍家人不得不表示愿意拿出一部分家财报效朝廷,希望能捞回伍秉鉴。然而,林则徐却执意将伍秉鉴打入大牢。这起事件,让伍秉鉴多年积累下的声誉荡然无存。其实,作为封建王朝没落时期的一名富商,伍秉鉴所积累的财富注定不会长久。就在他的跨国财团达到鼎盛时,一股暗流正悄然涌动。

1840年六月,鸦片战争爆发。据说,当时的伍秉鉴听到消息后,瘫坐在地上心情久久不能平复。对于此事,他在双方之间反复周旋,没想到却得到了这样的一个结果。对于英国人的打算,伍秉鉴心知肚明。鸦片不过是英国人发动战争的幌子,他们之所以挑起战争,根本原因在于十三行垄断了对外贸易。如果英国人打赢了,那么,将来十三行的地位将急转直下。

值此国难当头之际,伍秉鉴乃至其他商人,都坚定地站在了朝廷这一边。战争爆发后,行商们拿出大量资财,支持朝廷修建防御工事、打造船只火炮。我们知道,当时中外军事差距极大,饶是行商们捐助了大量军费,仍扭转不了大清海军的颓势。次年五月,英国人打到广州城时,清军根本无心应战,他们将行商们推上前台,希望他们能够调停战争。

在这次的调停中,伍秉鉴的表现可圈可点。

伍秉鉴带领行商们与英国人进行了谈判,并签订了《广州和约》。按照和约内容,清军需撤出广州城,并准备六百万元赔付给英国人,英国则撤到虎门之外。甚至,为了化解干戈,伍秉鉴带头拿出一百多万元,在他的号召下其他商人也凑出二百万元,十三行商总共负担了一半赔款,减轻了朝廷的压力。令人惋惜的是,伍秉鉴的举动并没有得到老百姓的理解。

伍秉鉴原以为,自己赎城的举动能够获得荣誉,起码能让广州的百姓心怀感激。可惜的是,根本没人理解伍秉鉴,这份《广州和约》反倒让他饱受非议。战争爆发后,所有曾与英国人打过交道的外贸商人,都被老百姓当成英国人的“走狗”,被扣上了“汉奸”的帽子。不论他们在这场战争中捐助了多少银两,也无法改变老百姓心中的印象。

根据伍秉鉴本人的说法,在这场战争中,从捐军费到捐赔款,伍家拿出了二百多万两白银。当然,当时伍秉鉴的资产将近三千万两,二百万两虽然是个大数字,但还不足以动摇其根基。更何况,当时伍家的主要生意均在外国,中国的生意只是一部分罢了。不过,这起事件仍给予伍秉鉴极大的打击,他在乎的不是银两,而是想不明白为国出力的自己,为何会成为百姓口中的“汉奸”。

战争结束后,伍秉鉴曾给自己的好友J·P·Cushing致信,称:“若非年事已高,自己想要在美国过完余生。”在这封信中,这位老人难以掩盖心中的怅然之情。

1843年9月,风烛残年的一代世界首富伍秉鉴,溘然长逝,终年74岁。